888 achète bwin.party pour 898 millions de livres

L’opérateur de jeux en ligne 888 Holdings, dont le siège est à Gibraltar, a annoncé plus tôt dans la journée un accord de 898 millions de livres sterling pour l’achat de la société de jeux rivale bwin.party digital entertainmentplc.

Au début de l’année, 888 a rejeté une offre d’achat de l’opérateur britannique William Hill. Quant à bwin.party, elle a été mise en vente en 2014. 888 a proposé de racheter la société de jeux en difficulté en mai 2015. L’opérateur, qui est surtout connu pour sa plateforme de poker en ligne, s’est révélé être le soumissionnaire gagnant contre une autre société de jeu britannique GVC Holdings. Cette dernière a proposé de racheter bwin.party pour un montant de 908 millions de livres sterling. En outre, son offre a été soutenue par le géant canadien du jeu Amaya.

Selon les dernières informations, la capitalisation boursière de 888 s’élève actuellement à 572 millions de livres sterling et celle de bwin.party à 848 millions de livres sterling. Il est important de noter ici que cette dernière entité a été créée à la suite d’une fusion en 2011 entre la société de poker en ligne PartyGaming et les paris sportifs one bwin. Depuis sa création, bwin.party s’est battu pour réaliser des économies de coûts ainsi qu’avec le déclin constant des marchés du poker en Europe.

Selon l’accord d’acquisition, 888 doit payer 39,45 pence en espèces et 0,404 nouvelles actions 888 aux actionnaires de bwin.party. Une fois la transaction réalisée, les actionnaires de cette dernière détiendraient au total 48,9 % de l’entité élargie. Le nouveau groupe devrait avoir une position renforcée dans les jeux de poker, de casino et de bingo en ligne, ainsi que dans les paris sportifs. À l’heure actuelle, 888 est le fournisseur de la technologie qui alimente l’offre de casino en ligne de bwin.party.

888 a affirmé dans une déclaration faite plus tôt dans la journée qu’elle financerait l’achat au moyen de facilités de crédit de 600 millions de dollars. Les deux sociétés s’attendent à ce que la fusion se traduise par des synergies de coûts totalisant 70 millions de dollars par an d’ici la fin de 2018.

Brian Mattingley, président exécutif de 888, a déclaré qu’ils sont heureux de pouvoir travailler avec leurs collègues de bwin.party. Il a commenté leur dernière acquisition comme une « opportunité de transformation » pour son entreprise. M. Mattingley a également indiqué qu’il pense que la nouvelle entité bénéficiera de « l’amélioration de l’offre de produits » ainsi que des synergies de revenus et de coûts.

Philip Yea, président de bwin.party, a souligné que l’opération générerait des synergies considérables pour les actionnaires de sa société et de 888. En outre, les marques qu’ils proposent et leur couverture augmenteraient beaucoup plus rapidement, suite à la fusion.